실패가 성공의 어머니인 과학적 이유(feat.심리학)

실패가 성공의 어머니인 심리학적 이유

실패란?

우리는 늘 무엇인가 도전하거나 시도합니다. 그 결과는 성공과 실패로 구분되곤 합니다.

실패하지 않고 성공만한 사람은 매우 드물 것입니다. 그럼에도 잦은 실패는 사람을 지치게 만들고, 다른 사람들의 기대를 충족시켜주지 못한 것 같아 좌절감이 듭니다.

하지만, 실패했다고 하여 절대 손실만이 있던 것이 아닙니다. 무엇을 배우고 익히기까지는 아이가 첫 “엄마”를 내뱉을 떄와 같이 많은 시간과 노력이 필요합니다. 무엇보다 그 시간은 상대적이며, 특정 성과를 빠르게 이루는 것을 부러워할 필요는 없습니다.

아무리해도 실패하고, 열심히 했는데, 실패한 것 같아 다음 도전이 두려울 수 있지만 이번 실패는 반드시 우리에게 훗날 이용할 수 있는 경험이 될 것입니다.

너무 힘들다면 포기하는 것이 맞습니다. 포기했다고 하여 실패가 의미 없는 것이 아닙니다. 내가 못하는 것과 잘 하는 것을 아는 메타인지(metacognitive ability)는 아무나 가지고 있는 것이 아닙니다. 이 것 또한 경험해봤기 때문에 명확히 할 수 있는 것입니다.

실패는 모두가 경험하는 일상적인 현상입니다. 우리는 삶의 여러 영역에서 실패를 겪을 수 있습니다. 그러나 실패는 더 나아지고 성장할 수 있는 기회를 제공합니다. 실패는 성공을 이루는 과정에서 필수적인 단계입니다.

누구나 실패를 겪습니다. 우리나라 최고 명문대로 불리는 서울대에서도 학업실패를 경험하는 학생들이 있습니다. 대한민국 사회가 인정한 석학들도 실패를 경험하고 그 실패가 부적응으로 이어지는 경우도 있다고 합니다.

다음 내용은 우리가 실패에서 느끼는 감정과, 실패가 성공의 어머니인 이유를 심리학적으로 설명한 내용입니다.

실패(failure)란?

사전적 정의

일을 잘못하여 뜻한 대로 되지 아니하거나 그르침.

표준국어사전

학술적 정의

실패(failure)란, 부정적인 결과를 의미하며 목표에 비하여 수행이 저조한 상태를 말하는 데, 수행이 저조하다는 것은 목표한 바가 100%라면 수행한 바가 100%미만인 상태를 말한다(Clifford, 1998). 예를 들면, 합격점이 60점일 때, 59점이라면 실패한 것입니다.

실패한 사람이 느끼는 부정적 감정

슬퍼하는 사람

불안 (Anxiety)

실패는 불확실성과 위험을 내포하고 있기 때문에 불안을 유발할 수 있습니다. 실패로 인해 미래에 대한 불확실성이 증가하고, 원하는 결과를 얻지 못할까봐 걱정과 불안감이 생깁니다. 또한, 실패로 인해 자신의 능력과 자신감에 대한 의심이 생겨 자아에 대한 불안을 느낄 수도 있습니다. 실패는 개인의 안정성과 예측성을 동요시키는데, 이러한 불안은 대인관계나 업무, 학업 등 다양한 영역에 영향을 미칠 수 있습니다.

스트레스 (Stress)

실패로 인하여 스트레스를 증가할 수 있습니다. 실패는 도전적인 상황에 대한 대처와 압박감을 초래하며, 성공적인 결과를 얻지 못할 때 불안과 불편감을 유발합니다. 이러한 스트레스는 신체적인 반응과 함께 출현할 수 있으며, 긴 시간 동안 지속될 경우 신체적, 정신적, 인지적 문제를 초래할 수 있습니다. 실패로 인한 스트레스는 효율성과 집중력을 저하시키고, 건강 문제를 악화시킬 수 있습니다.

실패는 자존감을 훼손시키고 자기 가치에 대한 의심을 유발하여 우울감을 증가시킬 수 있습니다. 실패는 목표를 달성하지 못하고 스스로에게 실망하게 되면서 희망lessness와 무기력함을 경험하게 합니다. 이러한 우울은 일상 생활의 기능과 쾌감을 감소시킬 수 있으며, 긴장과 불안감을 증가시켜 정상적인 기능 수행에 어려움을 초래할 수 있습니다. 또한, 우울은 자책감과 상호작용하여 심화될 수 있습니다.

자책감 (Guilt)

자책감이란 자신이 실패의 원인이라고 생각하고 자기 비난하는 감정입니다. 실패에 대한 자책감은 개인의 책임감과 연결되어 자신을 비난하고 자기 가치를 저하시키는 경향이 있습니다. 이러한 자책감은 우울, 불안, 스트레스를 악화시키고, 개인의 자신감과 자존감을 훼손시킬 수 있습니다. 자책감을 일으키는 이유는 개인의 심리적인 구조와 성격, 사회적인 기대와 가치관 등 다양한 요인에 의해 형성됩니다.

실패가 성공의 어머니인 이유

실패는성공의어머니

실패는 당신에게 분명히 도움이 됩니다. 그 이유는 실패로 발생한 불안을 해소하기 위해 실패한 원인을 찾고 그 원인을 해결하기 때문입니다. 완전히 동일한 상황(같은 시험, 같은 과목 등)이 아니어도 유사한 상황에서 대처할 방법을 배우게 됩니다.

불안의 해소를 위한 성장

이러한 실패로부터의 성장과 발전은 과학적 근거가 있습니다. 심리학에 따르면, 불안의 해소를 위한 자기방어기제 중 하나는 승화입니다. 승화실패한 상황에서 배운 것들을 토대로 긍정적인 해석을 하고 다음 도전에 이용하여 성장하는 것입니다. 실패는 우리가 향상시킬 점이 있는 것을 보여주는 소중한 피드백입니다. 실패한 이유를 분석하고, 어떻게 해결할 수 있는지 배우는 과정을 통해 우리는 성장하고 발전할 수 있습니다.

학습되기 위한 과정

학습심리학‘강화 이론’실패와 보상 간의 관계를 설명합니다. 실패한 상황은 우리에 보상을 받지 못하게 하거나 처벌을 받게 합니다. 그럼 그 결과를 얻은 행동으로부터 멀어지게 되죠. 만약, 중요한 시험에 시간을 더 들이지 않고 시험을 봐서 낮은 점수를 받았다면, 중요한 일에는 시간을 드려야 보상을 받는 다는 것을 알게 되는 것입니다.

실패로 인한 불안과 좌절감은 우리를 다음에는 성공하기 위해 더 나은 방법을 찾도록 자극합니다. 이러한 실패로부터의 학습과 발전은 우리의 동기부여를 강화하고 새로운 전략을 개발할 수 있게 합니다.

자아 실현을 위한 단계

인본주의의 ‘자아실현 이론’은 실패로부터의 성장과 자아실현에 대한 중요성을 강조합니다. 실패는 자아 개념을 형성하고 발전시키는 과정에서 중요한 역할을 합니다. 우리는 실패를 통해 우리 자신의 강점과 약점을 인식하고, 목표를 재설정하며 더 나은 방향으로 나아갈 수 있습니다. 로저스(Carl Ransom Rogers)는 인간의 주요 목표는 자아 실현(self-actualization)에 있다고 주장했습니다. 자아 실현은 개인이 자신의 잠재력을 최대한 발휘하고, 자기 개발과 성장을 추구하는 과정입니다.

이처럼, 많은 학자들은 실패/성공에 대한 인간의 행동과 그에 따른 기재들을 찾아왔습니다. 이는 심리학자라면 너무도 당연한 물음이었을 것입니다. 성공은 주관적이지만, 긍정적인 방향이기 때문에, 이 성공으로 갈 수 있는 방법을 찾는다면 인류에게 큰 도움이 될 수 있을 것이기 때문입니다.

실패로 얻은 실패하지 않는 방법.

앞서 이야기한 것과 같이, 심리학적으로 인간은 실패에 대해 받은 처벌(부정적 경험)을 멀리하거나 보상(긍정적경험)을 받기 위해 다른 방법을 찾습니다. 또한, 인간은 자기가 원하는 방식과 긍정적인 삶을 위해 살기 위한 노력을 탑재하고 있기 때문에 실패를 딛고 궁극적인 성공을 향해 가게 됩니다.

이는 인간만이 가지는 특성이 아닙니다. 박스를 쌓아야 천장에 있는 바나나를 먹을 수 있는 침팬지는 다양한 발판들을 쌓아보고 올라가고 떨어지길 반복하다. 끝내 바나나를 따내서 먹습니다. 이 과정에서 수 많은 실패를 하게 됩니다. 하지만, 포기하지 않고, 반복할 때, 실패한 사항들을 고려합니다.

즉, 실패한 수 만큼 성공으로 이르는 방법을 무수히 배우고 있는 중이기 때문에 실패는 성공으로 가는 길을 만들 수 있는 것입니다.

실패해도 딛고 일어서야할 이유

성장과 발전

실패를 극복하고 성공으로 나아가는 과정에서 우리는 성장하고 발전할 수 있습니다. 실패는 우리에게 무엇이 잘못되었는지를 알려주는 소중한 피드백입니다. 이를 통해 우리는 더 나은 방법을 찾고 개선할 수 있습니다. 실패를 극복하면서 우리는 새로운 경험과 지식을 얻고, 자신의 능력과 자신감을 향상시킬 수 있습니다

목표 달성(Resilience)

실패를 극복하면서 우리는 원하는 목표를 달성할 수 있습니다. 실패는 우리가 어떤 부분을 보완해야 하는지를 알려줍니다. 실패를 통해 우리는 더 효과적인 전략과 접근법을 개발할 수 있습니다. 또한 실패를 극복하면서 우리는 더 강력한 동기와 결의를 가질 수 있으며, 목표에 도달하는데 필요한 인내력과 노력을 발휘할 수 있습니다.

이렇게, “실패해도 난 괜찮고 언젠가 성공할거야”라고 어려움을 딛고 이겨내는 힘을 회복탄력성(resilience)라고 합니다.

실패 한뒤, 다시 한번 도전해봐야하는 이유이기도 합니다. 재도전이라는 것은 지난 도전에 대한 것뿐만 아니라 유사 분야나 새로운 분야가 될 수 있습니다. 힘들다고 멈추지 않았기 때문입니다.

성공을 하지 못했어도, 나 자신이 성공할 수 있을 것이라는 믿음을 가지게 되는 것이 중요합니다.

자기 신뢰와 자신감

실패를 극복하는 과정은 자기 신뢰와 자신감을 향상시키는 데 도움을 줍니다. 실패를 극복하면서 우리는 어려운 상황에서도 문제를 해결하고 어떤 상황에서든 도전할 수 있는 능력을 배우게 됩니다. 이러한 경험은 자신에 대한 신뢰감을 키우고, 미래의 도전에 대해 더 자신감을 가질 수 있도록 돕습니다.

삶의 만족과 성취감

실패를 극복하여 성공을 이루는 것은 삶의 만족과 성취감을 높여줍니다. 성취감은 우리가 어려움을 극복하고 목표를 달성했을 때 느끼는 감정으로, 우리의 자아에 긍정적인 영향을 미칩니다. 실패를 극복하고 성공을 경험하면 우리는 자신의 능력과 인내력을 믿고, 더 큰 성공을 이룰 수 있는 자신감을 갖게 됩니다.

재시작을 위한 마인드 셋

  • 실패는 성공의 기반
    • 성공과 실패는 뗄 수 없는 관계입니다. 실패는 성공으로 가는 길에 필수적인 요소로 작용합니다. 실패를 피하려고 하지 말고, 실패로부터 얻을 수 있는 교훈과 경험을 받아들여 성공을 향해 나아갈 수 있도록 해보세요.
  • 실패는 학습과 성장의 기회
    • 실패는 우리에게 무엇이 잘못되었는지를 알려주는 소중한 피드백입니다. 실패를 통해 우리는 더 나은 방법을 찾고 개선할 수 있습니다. 실패로부터의 학습과 성장은 우리를 더 강하고 능동적인 사람으로 만들어 줄 것입니다.
  • 새로운 가능성 확인
    • 실패를 통해 새로운 가능성과 기회가 열릴 수 있습니다. 실패로부터 배운 교훈을 토대로 새로운 아이디어를 도출하고, 다른 접근법을 시도할 수 있습니다. 실패는 우리가 평소에 생각하지 못했던 방향으로 나아갈 수 있는 계기가 될 수 있습니다.
  • 용기를 가질 기회
    • 실패를 두려워하지 말고 용기를 갖고 도전해보세요. 실패는 성공의 길에 따라오는 일시적인 장애물일 뿐입니다. 자신의 능력과 인내심을 믿고, 더 나은 결과를 위해 계속해서 노력해보세요. 우리는 실패를 통해 더 강해질 수 있습니다.
  • 실패는 당연한 것
    • 모든 사람은 실패를 경험합니다. 성공한 사람들도 과거에 여러 번 실패한 경험이 있습니다. 실패는 인생의 일부분이며, 어떤 시도에서도 실패의 가능성은 존재합니다. 실패를 두려워하지 말고, 그것을 자연스러운 과정으로 받아들이고 다시 일어날 수 있는 힘을 키워보세요.

참고문헌

Clifford, M. M., Kim, A., & McDonald, B. A. (1988). Responses to failure as influenced by task attribution, outcome attribution, and failure tolerance. The Journal of Experimental Education57(1), 17-37.

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