[연구방법] 개념적 정의 | 예시 | 방법

연구를 진행하기 위해선, 내가 무엇에 대해 연구하는지 정의해야합니다. 자신도 명확히 하지 못하는 개념을 타인에게 공유하여 과학적이라고 할 수는 없기 때문이죠. 예를 들면, 자아존중감 (Self-esteem)을 다루고자하는 연구를 할 때, 기존에 학자들이 무엇이라고 정의했는지 확인하고 내 논문에서 다루려고 하는 것이 이러한 개념이라는 것을 언급해야 합니다.

무엇보다 개념적 정의를 제시하기 위해서는 참고문헌과 기존 연구들을 참조하는 것이 중요합니다.

개념적 정의란?

개념적 정의는 특정 개념이나 용어를 명확하게 정의하는 것을 말합니다. 이는 개념의 의미와 범위를 명확히 이해하고 공유하기 위해 필요합니다. 심리학자로서, 우리는 사람들이 어떻게 사고하고 행동하는지 이해하려고 노력합니다. 그러나 이러한 이해를 위해서는 우선적으로 사용되는 용어와 개념들을 정의해야 합니다.

개념적 정의는 개념을 명확하게 정의함으로써 의사소통과 이해를 용이하게 만듭니다. 예를 들어, “지능”이라는 개념을 다룰 때, 각각의 사람들이 이 개념을 다르게 이해할 수 있습니다. 따라서, 심리학자들은 “지능”을 개념적으로 정의하여, 어떤 기능이 포함되고 어떤 기능이 제외되는지 명확하게 알려줍니다. 이는 다른 심리학자나 연구자들과의 협력을 촉진하고, 연구 결과의 일관성을 유지하는 데 도움을 줍니다.

개념적 정의가 되지 않는 용어들은 심리학에서 변수로 쓰일 수 없습니다. 예를 들면 복합적인 심리 기재가 함께 있는 가스라이팅이 심리학 용어가 아닌 것과 같은 이치입니다.

또한, 개념적 정의는 이론의 구성 요소들을 명확하게 정의하여 진보적인 연구를 위한 기반을 제공합니다. 개념들을 명확하게 정의하면, 특정 개념과 관련된 가설을 검증하고 연구 결과를 비교할 수 있습니다. 개념적 정의는 이론의 발전과 진화에 필수적인 요소로 작용합니다.

조작 정의는 개념적 정의와 비슷하지만, 실험이나 연구에서 특정 개념을 조작하기 위해 사용되는 정의입니다. 조작 정의는 실험 대상이나 변수를 정의할 때 사용되며, 구체적인 조건과 절차를 포함합니다. 조작 정의는 특정 연구에서 특정 개념을 다룰 때 필요하며, 연구 결과를 재현하고 비교하기 위해 사용됩니다.

따라서, 개념적 정의와 조작 정의는 상호 보완적인 개념입니다. 개념적 정의는 개념을 이해하고 정립하는 데 중요하며, 조작 정의는 실험과 연구에서 개념을 조작하고 비교하는 데 중요합니다. 개념적 정의는 개념의 범위와 의미를 이해하기 위해 필요하며, 조작 정의는 연구와 실험에서 특정 개념을 조작하고 측정하기 위해 필요합니다.

개념적 정의 예시

자아존중감의 개념적 정의

자아존중감(self-esteem)은 개인이 자신에 대한 긍정적 또는 부정적인 평가나 믿음에 근거하여 가지는 자신에 대한 인식 및 가치의 척도입니다(Rosenberg, 1965). 즉, 자기인식과 자신의 능력, 실적, 외모와 같은 다양한 측면에서 자부심을 얼마나 느끼고 자신의 가치를 얼마나 인정하는지를 나타내는 정서적이고 인지적인 차원입니다.

Rosenberg, M. (1965). Society and the Adolescent Self-Image. Princeton, NJ: Princeton University Press.

해석수준의 개념적 정의

해석 수준(Construal Level )이란 사람들은 상위 수준의 해석에서는 대상의 추상적, 일반적, 중심적, 본질적인 속성에 주목하고 판단하여 결정을 내리는 반면, 하위해석수준에서는 대상의 구체적이고 부수적이며 세부적인 속성에 가중치를 두어 사고하고 판단한다는 것이다.(Trope & Liberman,2003; Zacks & Tversky, 2001)

Trope, Y. & Liberman, N. (2003). Temporal construal. Psychological Review, 110(3), 403-421.

Zacks, J. M. & Tversky, B. (2001). Event structure in perception and conception. Psychological Bulletin, 127(1), 3-21.

지능의 개념적 정의

지능은 개인이 학습, 추론, 문제 해결, 정보 처리 등 다양한 인지 능력을 통해 적응하고, 목표를 달성하는 능력을 말합니다. 이는 지능의 다양한 측면과 기능을 포함하며, 지적인 활동과 학습에 관련된 다양한 능력을 강조합니다(Sternberg, 1985).

Sternberg, R. J. (1985). Beyond IQ: A triarchic theory of human intelligence. Cambridge University Press.

개념적 정의가 되는 변수의 특징

  • 명확성: 개념적 정의는 명확하고 정확한 정의를 제공해야 합니다. 이는 다른 사람들이 개념을 이해하고 공유할 수 있도록 하며, 개념의 경계와 범위를 명확히 설정합니다.
  • 상호적: 개념적 정의는 학문적인 논의와 관련된 다른 개념들과의 상호작용을 고려해야 합니다. 개념은 다른 개념들과의 관계와 상호작용을 통해 이해될 수 있습니다.
  • 학문적 기반: 개념적 정의는 학문적인 연구와 이론에 기반하여 수립되어야 합니다. 이는 과학적인 방법과 학문적인 논의를 통해 개념을 정확하게 이해하고 정의하는 데 도움을 줍니다.
  • 일반적으로 인정됨: 개념적 정의는 해당 분야의 학자들이 인정하고 공유할 수 있는 것으로 간주되어야 합니다. 이는 학문적인 공동체의 합의와 일반적으로 인정되는 정의를 반영해야 합니다.

개념적 정의를 쉽게 하는 방법

일반적인 단어와 학술적 개념을 혼동 금지

심리학에서의 예를 들어보면, “스트레스”라는 일반적인 단어는 일상에서 자주 사용되는 용어입니다. 그러나 심리학에서의 학술적인 정의는 더 복잡하고 구체적입니다. 학술적인 관점에서 스트레스는 환경적 요인과 개인의 인지적, 생리적 반응 간의 불일치로 정의됩니다. 따라서 개념적 정의를 수행할 때에는 이러한 학술적인 정의를 고려하여 일반적인 용어와의 혼동을 피해야 합니다.

기존 연구들에서 정의한 내용이 맞는지 확인 필요

예를 들어 “자기존중감”이라는 심리학적인 개념을 개념적으로 정의한다고 가정해봅시다. 기존의 연구들을 살펴보면, 자기존중감은 개인이 자기를 긍정적으로 평가하고 자기에 대한 신뢰와 존경을 가지는 경험으로 정의됩니다. 개념적 정의를 할 때에는 이러한 기존 연구들을 확인하고, 해당 개념에 대한 정의가 현재까지의 학문적 합의와 일치하는지 확인해야 합니다.

현상과 개념을 구분할 것

심리학에서는 현상과 개념을 명확히 구분해야 합니다. 예를 들어 “공포”라는 현상은 특정 상황에서 느끼는 강한 불안과 연관되어 있습니다. 하지만 “공포”라는 개념은 이러한 현상을 일반화하고 설명하는 것을 의미합니다. 개념적 정의를 할 때에는 이러한 현상과 개념을 구분하고, 개념의 핵심 특징과 범위를 명확히 고려해야 합니다.

새로 발생한 단어나 유행어들을 따라가지 말 것

시대의 흐름에 따라 새로운 단어나 유행어들이 등장할 수 있습니다. 예를 들어 “가스라이팅” 혹은 “플로팅”이라는 용어는 매우 복합적인 여러 개념을 담은 하나의 현상을 표현하는 것뿐입니다. 심지어, 가스라이팅은 피해자가 당하는 줄 몰라야하기 때문에, 거의 상대방이 피해자의 정신을 조종하는 것과 같습니다. 이를 연구할 방법이 없습니다. 심리학은 과학을 기반으로 하기 때문에 측정할 수 없는 것에 대해 연구하면 일반화가 어려워 개념적, 조작적 정의 조차 어렵습니다.

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